创纪录在轨两年后,美军X-37B空天飞机返回地球

创纪录在轨两年后,美军X-37B空天飞机返回地球
(观察者网讯)美军X-37B在轨两年之后重返地球,带回的秘要试验数据将协助美军打开下一步太空方案。但是,这个航天器好像并不是一个货运飞船那么简略。据美国《空军》杂志当地时间10月27日报导,当天,奥秘的X-37B完成了第五次轨迹测验使命,并下降在佛罗里达州的肯尼迪航天中心,此前它在地球轨迹上创纪录地飞翔了780天。X-37B下降于肯尼迪航天中心图片来历:视频截图太空新闻(Spacenews)表明,X-37B在2017年9月7日由SpaceX公司的猎鹰9号火箭发射升空,在当地时间3点51分下降。这是它第2次拜访肯尼迪航天中心,前期的三次试验都完毕于加州的范登堡空军基地。哥伦比亚广播公司(CBS)引述空军参谋长戈德费恩的声明,称X-37B打破纪录后安全归航,是政府和工业界协作与立异的效果,并表明:“天空不再是空军的边界,假如国会同意的话,能够称(空军)为太空部队。”在着陆后的新闻发布会上,美国空军快速才能工作室主任兰道尔·瓦尔登表明,这架空天飞机完成了一切既定使命方针,成功履行了空军研讨试验室的试验。他不肯泄漏细节,但他表明试验涉及到航天资料、发电技能和传感器等方面。试验效果将下降技能危险,协助空军为下一步举动做好预备。太空新闻称,这次使命的其间一个试验是测验美军的第二代先进嵌入式热分布器(ASETS-II)在轨迹上的长时间功能,其运用的热震动管导热才能是铜的45倍,可用于改善航天器规划。报导称,X-37B的官方名称是轨迹测验飞翔器(OrbitalTestVehicle),实际上是一款可重复运用的无人驾驶空天飞机,其规划寿数只要270天,但在第四次使命中完成了718天在轨,而这次它又打破了自己的记载。从1999到2004年,开始的X-37项目由NASA履行。在尔后两年中,国防高档研讨方案局取得了X-37A型空天飞机,并进行了一系列着陆测验。2006年,美国空军指定波音公司制作榜首架X-37B,在2010年又制作了第二架。X-37B内部有一个小型载荷仓,并可打开太阳能电池板供电。2010年X-37B等候发射图片来历:视觉我国美国空军对X-37B表明十分满意,空军部长芭芭拉·巴雷特在新闻发布会上说:“X-37B持续证明了可重复运用空天飞机的重要性,每一次成功的使命都提升了我国的太空才能。”瓦尔登则将这两架航天器称为“驮马”(workhorses),他表明现在还不能确认是不是需求更多的X-37B,但现有的两架航天器的试验和原型规划工作进展顺畅。他暗示,X-37项目与可回收火箭项目相似,有助于回答美国应选取哪种可重复运用航天器。CBS表明X-37B是现在仅有的两种能屡次往复轨迹飞翔的航天器之一,另一种是SpaceX公司的“龙”货运飞船。不过X-37B不只是一个如此单纯的太空运送项目,本年七月,前美国空军部长希瑟·威尔逊泄漏了更多细节,称“它能够绕着一个像鸡蛋相同的轨迹飞翔。当接近地球时它离大气层足够近,能够转向地点的方位。”威尔逊称:“咱们的对手不知道它会从哪里冒出来,我很快乐这让他们抓狂。”美国空军空间与导弹系统中心估计,在2020年4-6月将运用阿特拉斯5型火箭再次发射X-37B。

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